Cordial Dico

merci

, s  
      nf  
1    miséricorde, grâce  
2    remerciement, ex-voto, dédommagement     (être à la merci)   dépendre     (sans merci)   impitoyable, sans pitié, cruel  
[antonyme]   indulgent  


accorder merci  
      v   pardonner  
à votre merci  
      adj inv   selon votre volonté, à votre solde  
dieu merci  
      adv   merci  
dire merci  
      v   remercier  
être à la merci  
      forme du verbe être   être dépendant  
mettre à la merci  
      v   faire dépendre  
sans merci  
      adv   impitoyablement  
Dictionnaire Français Synonyme  
Cordial Dico

merci

  
      nm  
1    vieilli   miséricorde  
2    grâce à ("Dieu merci")  
      interj  
3    formule de politesse utilisée pour témoigner sa gratitude ("merci de votre aide") ou pour signifier un refus, poliment ("non, merci")  


être à la merci de            v  
dépendre entièrement de  
taillable et corvéable à merci            adj  
bon pour toutes les corvées  

Dictionnaire Français Définition  

Demander merci - Être sans merci - Être à la merci (de quelqu'un) exp.
demander grâce - Être sans pitié - Dépendre de la volonté ou des caprices (de quelqu'un)
Expressio

Origine

De nos jours, quand on emploie merci c'est le plus souvent pour remercier quelqu'un[1] lorsqu'on lui sait gré de quelque chose ; mais c'est en ayant complètement oublié l'origine du mot, à supposer qu'on l'ait connue.

Il nous vient en effet du latin merces avec le sens de « salaire, récompense », mais aussi avec la signification de « grâce, pitié », peut-être parce que la grâce peut parfois être considérée comme une forme de récompense (je te gracie parce que tu t'es bien battu).
C'est d'ailleurs ce dernier sens qu'a merci lorsqu'il apparaît en français avec cette orthographe au XIe siècle (mais il a été précédé de mercit dès le IXe siècle).

Et c'est de là qu'apparaît d'abord, au XIIe siècle, notre « demander merci », mais aussi « crier merci » avec exactement la même signification (toutefois prononcée avec probablement un peu plus de conviction).

Exemple

« Il [Jean Desmarest] fut conduit à la mort dans une charrette, où on avait affecté de le placer plus haut que les autres, afin qu'il fût remarqué de la populace. Quand on vint pour le décoller, dit Froissard, on l'exhorta à demander merci au roi qui lui pardonnait ses forfaits. »
M.A. Boullée - Histoire complète des états-généraux de la France - 1845

« Étant maintenant convenablement ordonnés, leur vie spirituelle était complète; il ne leur restait plus qu'à assurer le bonheur de leur existence temporelle. C'est ce qu'ils firent en monopolisant peu à peu toute l'autorité, et en traitant avec une rigueur sans merci tous ceux qui leur faisaient opposition. Le triomphe complet des évêques était réservé au règne de Charles Ier, époque à laquelle un grand nombre de ces prélats devinrent membres du conseil privé ;

Commentaires additionnels:

Dictionnaire Collaboratif     Français Synonymes
adj.
1. bon pour faire les corvées 2. destiné à être exploité
Expressio (littéraire)
nm.
merci
[anglicisme] forme plutôt orale ou écrite par de très mauvais auteurs
v.
élimination des erreurs d'un programme, en suivant le déroulement de ce programme afin d'en repérer et corriger les dysfonctionnements Merci!
[Comp.]
nf.
1. complètement à la merci de quelqu'un 2. dans une situation périlleuse ou désespérée 3. par ironie, prêt à se marier
Reverso/Expressio

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