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Cordial Dico

aile

  
      nf  
1    membre mobile servant au vol des oiseaux  
2    plan de sustentation des avions  
3      (technologie)   pale d'une hélice, d'un ventilateur  
4    morceau de volaille  
5    partie latérale du nez  
6      (automobile)   partie latérale de la carrosserie des voitures  
7      (architecture)   corps de bâtiment en position latérale  


aile de corbeau            adj  
de la couleur des ailes du corbeau  
avoir du plomb dans l'aile            v  
être affaibli, diminué  
battre de l'aile         v  
au sens figuré   être en difficulté ou fonctionner mal  
prendre sous son aile            v  
protéger  
ailé  
      adj m   ayant des ailes  
aile-canal  
      nf     (aviation)   type d'aile d'avion canalisant l'air brassé par les hélices  
aile-de-pigeon  
      nf     (chorégraphie)   saut dans lequel les jambes battent comme les ailes d'un pigeon  
à tire-d'aile  
      adv  
1    en battant des ailes avec vigueur  
2    au sens figuré   le plus vite possible  
avant-aile  
      nf     (zoologie)   partie finale de l'aile d'un oiseau  
aile delta            n  
aile de planeur en forme de triangle  
tire-d'aile  
      nm   dans l'expression "à tire-d'aile", très rapidement  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

aile

, s  
      nf  
1    aileron, élytre, penne  
2    empennage, voilure  
3    flanc, pavillon  


ailé   , es  
      adj m   céleste, empenné, aérien, éthéré, vaporeux  
[antonyme]   aptère  
à tire-d'aile  
      adv   rapidement  
avoir du plomb dans l'aile  
      v   être gravement atteint  
avoir un coup dans l'aile  
      v   avoir un coup dans le nez, être ivre  
bateaux à aile portante  
      nm   hydroptères  
battre de l'aile  
      v   péricliter  
en avoir dans l'aile  
      forme du verbe avoir   être ivre  
navire à aile portante  
      nm   hydroptère, hydrofoil  
ne plus battre que d'une aile  
      v   être fatigué  
prendre sous son aile  
      v   protéger  

Dictionnaire Français Synonyme  

battre de l'aile v.
1. avoir perdu de sa force, être (très) mal en point
2. perdre de sa prospérité
Reverso/Expressio

Origine

La première expression date du début du XVIIe siècle.
Elle a été précédée de la locution "ne battre que d'une aile" dont le sens était extrêmement proche ("avoir perdu de sa vigueur, de son crédit, de sa prospérité") et dont la forme éclaire un peu mieux l'origine.

La deuxième est beaucoup plus récente puisqu'elle date de la deuxième moitié du XIXe siècle.

Dans les deux cas, nous avons ici affaire à une métaphore sur l'oiseau blessé qui n'est plus capable de battre que d'une seule aile, qui se traîne et n'arrive plus à s'envoler.
Il est probablement condamné à mourir, comme va certainement s'arrêter la chose ou le projet dont on peut dire indifféremment qu'il bat de l'aile ou qu'il a du plomb dans l'aile.

Exemple

« ... son personnel [de Ferry] (...) haïssait Clemenceau, lui prêtait les pires noirceurs et, pour son journal qui battait de l'aile, des combinaisons malpropres. »
Léon Daudet - La Vie de Clemenceau

« L'idéal démocratique a du plomb dans l'aile. »
Roger Martin du Gard - Les Thibault

Commentaires additionnels:

crepidule:

dont la suite s'annonce mal pour un projet

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Dictionnaire Collaboratif     Français Définition
v.
avoir un handicap, avoir des chances réduites de succès
image
nm.
apophérèse (mot valise) de flap et aileron désignant une pièce d'aile d'avion servant au décollage et à l'atterrissage
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