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Cordial Dico

aloi

  
, aloy  
      nm  
1      (technologie)   alliage, titre de cet alliage  
2    de bonne ou mauvaise qualité, qui mérite ou ne mérite pas l'estime  


de bon aloi            adv  
de bonne qualité, respectable  
de mauvais aloi            adv  
de mauvaise qualité, douteux  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico
aloy   , aloi         
      nm  
vieilli   titre légal d'une monnaie  


aloi   , aloy  
      nm  
1      (technologie)   alliage, titre de cet alliage  
2    de bonne ou mauvaise qualité, qui mérite ou ne mérite pas l'estime  
de bon aloi            adv  
de bonne qualité, respectable  
de mauvais aloi            adv  
de mauvaise qualité, douteux  

Dictionnaire Français Définition  

Cordial Dico

aloi

, s  
      nm  
1    alliage, amalgame  
2    valeur, qualité, mérite, réputation  
[antonyme]   incompétence  


de bon aloi  
      adj inv   qualitativement  

Dictionnaire Français Synonyme  

de bon/mauvais aloi adj.
de bonne/mauvaise qualité ; qui mérite/ne mérite pas l'estime
Expressio

Origine

Voilà une expression qui nous vient de loin dans le passé puisqu'elle date du XIIIe siècle. Il ne nous en reste d'ailleurs presque plus que la version avec 'bon', la mauvaise étant tombée en désuétude.
Mais quel lien peut-il y avoir entre l'aloi (pas celle que fait respecter la maréchaussée !) et la qualité ?

Eh bien il est très simple à comprendre, pour peu qu'on sache qu'à cette lointaine époque il existait le verbe 'aloier' qui était une forme ancienne du verbe 'allier'. Le mot 'aloi', issu de 'aloier', désignait donc un alliage de métal précieux.

Et qui dit alliage, dit truandage possible !
En effet, pour prendre un simple exemple ancien mais réel, lorsqu'un roi voulait frapper des quantités de pièces de monnaie tout en n'y mettant pas une fortune en métaux précieux, il lui était facile de fausser les proportions et ainsi, de mettre en circulation des pièces de mauvais aloi (ou mauvais alliage) ne respectant pas la teneur d'argent ou d'or normalement prévue.

Exemple

« Par les cornes et la queue de Lucifer! Nous jouons de malheur! J'avais espéré monnaie de bon aloi et ce ne sont que jetons de cuivre et de plomb doré. »
Théophile Gautier - Le capitaine Fracasse - 1863

« Non : cette marchandise est de trop bon aloi;
Ce n'est point là gibier à des gens comme moi »
Corneille - Le menteur - 1643

Compléments

Autrefois, on parlait aussi de personnes de bon ou de mauvais aloi lorsqu'elles étaient de condition sociale élevée ou basse, respectivement.

Depuis le XXe siècle, le sens initial d'aloi étant complètement oublié, de bon aloi s'emploie aussi parfois pour dire quelque chose comme 'favorable' ou bien "qui annonce de bonnes choses" (par confusion avec "bon augure")

Commentaires additionnels:

crepidule:

Alors qu'aloi au départ, était la composition de l'alliage d'une pièce...

Juju_22:

Depuis le XXe siècle, le sens initial d'aloi étant complètement oublié...

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