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Cordial Dico

carafe

  
      nf  
1    récipient à goulot large, pour l'eau, le vin, les boissons en général  
2    familier   tête  


rester en carafe            v  
rester abandonné, sans réaction  
tomber en carafe            v  
tomber en panne  
dessous-de-carafe  
      nm inv   disque de verre, de bois, de tissu placé sous une carafe pour protéger la nappe  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

carafe

, s  
      nf   litre, carafon, topette, bouteille, récipient     (en carafe)   en plan, de côté  


dessous-de-carafe  
      nm inv   dessous-de-bouteille  
rester en carafe  
      v   être abandonné  
tomber en carafe  
      v   s'arrêter  

Dictionnaire Français Synonyme  

en carafe adj.
1. en panne, pour un véhicule
2. abandonné, oublié
3. sans trouver ses mots, pour un orateur
Reverso/Expressio
(familier)

Origine

Notre langue imagée aime bien les récipients divers. La preuve ?
« Dans un groupe, il est fréquent que la gourde ou la cruche reste en carafe, surtout si, en plus, elle traîne des casseroles. »
Mais pourquoi une carafe, ici ?

Cette expression est née à la fin du XIXe siècle.
On peut penser que celui qui reste en carafe, abandonné, se retrouve comme une cruche, comme un imbécile, le sens ayant alors glissé d'un récipient ventru à un autre.

Mais il faut aussi savoir qu'en argot, apparu un peu avant notre locution, le mot 'carafe' a désigné la bouche ("fouetter de la carafe", c'était avoir mauvaise haleine), celle-ci étant un récipient également destiné à contenir -même si c'est très temporairement- des liquides divers.
Or, le premier sens de l'expression s'appliquait à l'orateur, qui ne trouvant plus ses mots, restait bouche bée.

Exemple

« Ribouldingue était navré de laisser sa boule-de-neige [son épouse de couleur] en carafe, mais l'intérêt de l'association nécessitant le sacrifice, il s'y résigne. »
L'épatant - 1909

« − Oui, fait le petit gros [à ses camarades] (...) fallait nous avertir...
− Si je l'avais fait, dit La Commande (...) vous vous seriez dégonflés. Et je ne voulais pas être seul dans le bain (...) on serait restés en carafe dans le bois de Saint-Cloud, avec la bagnole ! »
Paul Vialar - Clara et les méchants

Compléments

Au début du XXe siècle, chez les aviateurs, "tomber en carafe", c'était tomber en panne.

Commentaires additionnels:

crepidule:

être, tomber en panne (véhicules)

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