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Cordial Dico

carotte

  
      adj inv  
1    de couleur orange, comme les carottes  
      nf  
2      (botanique)   plante potagère, de la famille des ombellifères  
3    racine de cette plante  
4      (technologie)   échantillon cylindrique prélevé en profondeur dans un terrain, un glacier...  
5    feuille de tabac à chiquer, en forme de carotte  
6    familier, promesse (tendre une carotte)  
7      (musique, argot)   saxophone soprano  


carotte rouge            n  
betterave  
  (Suisse)  
poil-de-carotte  
      nm  
familier   d'un roux très vif  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

carotte

, s  
      nf  
1    échantillon, aperçu, résumé  
2    chique, tabac  
3      (vieilli)   ruse     (vieilli)   filouterie     (vieilli)   duperie, supercherie     (vieilli)   mensonge, stellionat  


poil de carotte  
      nm   roux  

Dictionnaire Français Synonyme  

la carotte ou le bâton exp.
la récompense ou la punition
Reverso/Expressio

Origine

Pour commencer, posez un âne devant vous et tentez de le faire avancer. Bien entendu, il refuse.

Munissez-vous alors dans la main gauche, d'une carotte (une friandise pour l'animal) et dans la main droite, d'un bâton.
Pour le faire avancer, vous avez alors le choix entre :

  • Lui mettre la carotte sous le nez et la faire reculer au fur et à mesure que l'âne avance pour essayer de la croquer (dans ce cas, c'est l'incitation ou la tentation que vous choisissez) ;
  • Lui donner des coups de bâton (dans ce cas, c'est la menace ou punition que vous utilisez)
Cette expression est donc une métaphore. Elle est récente en France (1966) et n'est autre qu'une traduction littérale de l'anglais "the carrot or the stick" dont l'Oxford English Dictionary dit qu'elle date de 1948.

Exemple

« Donc, de Gaulle dissout la chambre, garde Pompidou, annonce les élections, et si ça ne suffit pas, il prendra d'autres mesures. La carotte ou le bâton. »
Claude Courchay - La vie finira bien par commencer

Compléments

Il ne faut pas confondre avec "la carotte et le bâton" ("the carrot and the stick") qui, cette fois, fait simplement référence à cette image de la carotte suspendue à un bâton et maintenue devant le nez de l'animal par la personne qui le monte et tient le bâton, image qu'on a souvent vue dans des dessins animés américains, par exemple.

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Dictionnaire Collaboratif     Français Définition
vi.
n'agir que par l'appât d'une récompense
[familier] Allusion à l'âne que l'on fait avancer en lui présentant une carotte.
exp.
1. tout est perdu
2. il n'y a plus aucun espoir
Expressio
(familier)
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