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Cordial Dico

charbon

  
      nm  
1    combustible d'origine végétale, à base de carbone  
2    morceau de charbon  
3      (pharmacologie)   médicament extrait du charbon végétal  
4      (électrotechnique)   électrode composée de carbone  
5      (mécanique)   électrode de carbone, balai de machine tournante, de moteur  
6      (médecine)   maladie infectieuse provoquée par le bacille charbonneux  
7      (botanique)   maladie des végétaux, spécialement des graminées, provoquée par un champignon parasite  
8      (arts)   crayon de fusain pour le dessin  


aller au charbon            v  
partir travailler  
porte-charbon  
      nm     (technologie)   pièce supportant le charbon d'un moteur  
tonne-équivalent-charbon  
      nf     (économie)   valeur correspondant à une tonne de houille soit un pouvoir calorique de 7 000 000 de kilos-calories (en abrégé "Tec")  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

charbon

, s  
      nm   houille, tison, braise, briquette, anthracite, poussier, sang de rate  


aller au charbon  
      v   aller travailler, aller au boulot  
charbon bactéridien  
      nm   fièvre charbonneuse  
chimie du charbon  
      nf   carbochimie  
production de charbon  
      nf   production houillère  

Dictionnaire Français Synonyme  

aller au charbon v.
1. travailler pour gagner sa vie
2. accepter de faire un travail pénible, une corvée
Expressio
(familier)

Origine

Cette expression est récente puisqu'elle date du début du XXe siècle.
Lorsqu'on l'entend, on imagine tout de suite le dur travail des mineurs chargés d'extraire péniblement ce charbon que le bougnat[1] livrait ensuite dans des gros sacs difficilement portés à dos d'homme.

Si l'expression n'est pas originaire des mines (ni de celles de charbon, ni de l'école d'ingénieurs), son image est suffisamment claire pour qu'elle soit devenue fréquemment utilisée depuis la fin du XXe siècle.
Mais elle est apparue en réalité dans le milieu de la prostitution dans les années 1930 où elle signifiait "exercer un métier régulier", par opposition à celui des péripatéticiennes et de leurs souteneurs.
Cette notion de "métier régulier" a ensuite été reprise dans le milieu des truands, aller au charbon voulant alors dire "exercer un métier honnête".

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Dictionnaire Collaboratif     Français Définition
vi.
être impatient ; être inquiet, anxieux
[figuré]
n.
définir; aller au charbon
n.
d'une couleur foncée analogue à celle du charbon
de l'encre noire
nm.
sorte de goudron venant de "coal" charbon et "tar" goudron.
autre orthographe de coaltar ou coltard
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