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Cordial Dico

chiffe

  
      nf   étoffe de mauvaise qualité  


chiffe molle            n  
personne manquant d'énergie  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

chiffe

, s  
      nf   chiffon     (au figuré)   lavette     (vieilli)   carpette     (vieilli)   paillasson, loque, lâche, essuie-pieds, tapis  


chiffe molle  
      nf   veule, mou  

Dictionnaire Français Synonyme  

chiffe molle nf.
1. personne sans énergie
2. personne faible, lâche, veule
Reverso/Expressio
(familier, péjoratif et vieilli)

Origine

Quest-ce qu'une chiffe ?
D'après le Robert, ce mot vient d'abord d'un assemblage, au début du XIVe siècle de l'anglais 'chip' pour "petit morceau" et du français 'chiffre' pour "objet sans valeur", ce mélange ayant donné dans certains dialectes du Nord et de l'Ouest le mot 'chipe' qui veut dire 'chiffon' et qui se serait ensuite transformé en 'chiffe'.

Et nous y voilà déjà ! Une 'chiffe' n'est donc rien d'autre qu'un chiffon dont la mollesse a facilement permis la comparaison avec le bonhomme sans énergie physique ou morale.
Cette expression date du début du XVIIIe siècle.

Pour désigner le même type d'individu, on entend aussi parfois "une chique molle" ou "mou comme une chique", mais cette fois, c'est la mollesse gluante du tabac mâché qui sert d'élément de comparaison.

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