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Cordial Dico

clé

  
, clef         
      adj inv  
1    qualifie un élément, une position essentielle  
      nf  
2    morceau de métal ouvragé servant à ouvrir une serrure  
3      (technologie)   instrument métallique servant à serrer ou desserrer des écrous, à monter ou démonter  
4      (musique)   pièce mobile d'instrument à vent  
5      (architecture)   claveau constituant la pierre indispensable d'une voûte, la clé de voûte  
6    position de choix permettant d'accéder  
7    solution, ensemble des éléments permettant de comprendre  
8      (musique)   signe musical placé en début de portée  
9      (sports)   prise de judo  


clef   , clé  
      adj inv  
1    qualifie un élément, une position essentielle  
      nf  
2    morceau de métal ouvragé servant à ouvrir une serrure  
3      (technologie)   instrument métallique servant à serrer ou desserrer des écrous, à monter ou démonter  
4      (musique)   pièce mobile d'instrument à vent  
5      (architecture)   claveau constituant la pierre indispensable d'une voûte, la clé de voûte  
6    position de choix permettant d'accéder  
7    solution, ensemble des éléments permettant de comprendre  
8      (musique)   signe musical placé en début de portée  
9      (sports)   prise de judo  
à clef            adv  
enfermé, bouclé  
à la clef            adv  
en conclusion, comme résultat  
clef de voûte            n  
partie capitale, indispensable  
la clef des champs            n  
la liberté  
tenir la clef            v  
avoir le libre accès à  
sous clef            adj  
verrouillé, enfermé  
demi-clef   , demi-clé  
      nf     (marine)   nœud de marine dans lequel le brin libre passe sous le brin tendu autour de l'objet à lier  
mot-clef   , mot clé, mot-clé  
      nm   terme définissant le sujet d'un document et qui sert à l'indexation de ce document  
porte-clef   , porte-clé, porte-clefs, porte-clés  
      nm  
1    anneau pour accrocher et porter les clés  
2    vieilli   geôlier portant les clés  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

clef

, s  
      nf  
1    clé, carouble, passe-partout, passe  
2      (au figuré)   clé, signifiance  


à clef  
      adv   à double tour, à clé  
clef d'accès  
      nf   mot de code, mot de passe  
clef des champs  
      nf   la liberté  
donner la clef des champs  
      v   se libérer  
donner un tour de clef  
      v   fermer  
fermer à clef  
      v   fermer, boucler  
mettre la clef sous la porte  
      v   quitter un lieu sans préavis, fermer boutique  
mot clef  
      nm   mot-clé, mot-clef, mot signifiant  
mot-clef  
      nm   mot clé, mot signifiant, mot clé, mot clef  
prendre la clef des champs  
      v   s'enfuir  
sous clef  
      adj inv   verrouillé  

Dictionnaire Français Synonyme  

mettre la clef sous la porte v.
1. déménager, partir discrètement, éventuellement sans payer le loyer
2. cesser son activité, faire faillite (pour une entreprise)
Expressio

Origine

Cette expression est ancienne puisqu'elle date du XVe siècle. Son sens initial, le premier indiqué n'est plus que rarement utilisé, le deuxième l'ayant quelque peu supplanté.

Elle a d'abord été utilisée pour désigner ceux qui, louant un logement, s'en allaient en catimini, sans payer leur loyer, mais sans emporter la clé pour autant.
Le 'sous' (la porte) ne veut pas dire que la clé est réellement glissée sous la porte comme elle pourrait l'être sous le paillasson de nos jours ; cette préposition véhicule simplement le sens de 'discret' ou 'caché' (comme dans "rire sous cape", par exemple).

C'est par extension que l'expression a pris son deuxième sens, d'abord pour les petits commerces, leur faillite se faisant généralement discrètement (ce n'est que quand on cherche à s'y rendre à nouveau qu'on constate leur fermeture définitive)[1] et en laissant une ardoise à ses fournisseurs.

Exemple

« J'aime mieux mettre la clé sous la porte et coucher sur le trottoir, que de continuer à vivre dans des transes pareilles. »
Émile Zola - L'assommoir

« L'une des raisons fréquemment invoquées pour ne pas concentrer l'aide sur les créations d'entreprises est que si les entreprises qui en bénéficient mettent la clé sous la porte, les ressources dépensées l'auront été en pure perte. »
Alistair Nolan - L'entreprenariat et le développement économique local

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