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Cordial Dico

colosse

  
      nm  
1    statue de grande taille, supérieure à la taille humaine  
2    homme d'une grande stature, d'une grande force  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

colosse

, s  
      nm   géant, hercule, titan     (vieilli)   malabar, mastodonte  
[antonyme]   myrmidon, lilliputien, pygmée, nain, nabot     (vieilli)   foutriquet, demi-portion, gringalet     (vieilli)   avorton  


colosse aux pieds d'argile  
      nm   tigre de papier, faux dur  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

cosse, colocase, cololyse, colonisé

colosse aux pieds d'argile nm.
personne, institution... dont la force ou la solidité n'est qu'apparence ou qui repose sur une base fragile
Expressio

Origine

Pour ce qui est de l'argile, vous savez sans doute qu'il s'agit d'une terre imperméable, de couleur grise ou tirant sur le rouge, qu'on appelle aussi glaise, matière avec laquelle on fait des clés et des capotes, mais aussi des poteries, par exemple. C'est en tous cas une matière qui, loin de l'acier, n'est pas dure ou résistante.

Autrefois, en grec, le mot kolossos désignait simplement une statue de forme humaine. Ce n'est qu'ensuite, par allusion au colosse de Rhodes, qu'en latin colossus s'est spécialisé pour désigner une immense statue, puis, plus tard, une personne de forte stature et donnant une impression de force.
Mais quelle que soit la puissance d'un colosse, le Grec Achille, qui reçut une flèche mortelle dans son talon, ne me démentira pas lorsque j'affirmerai que quelque chose ou quelqu'un d'apparemment invulnérable a souvent un point faible qui permet de le vulnérer[1].

Exemple

« Le Japon serait-il donc un colosse aux pieds d'argile ? Bien des analystes du Japon en doutent. Ils en veulent pour preuve que ce pays est toujours sorti victorieux et renforcé des épreuves qu'il a traversées. »
Henri Lepage, Patrick Wajsman - Vingt économistes face à la crise - 1999

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