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Cordial Dico

coudée

  
      adj f  
1    en forme de coude, pliée à angle droit  
      nf  
2    ancienne mesure de longueur valant environ cinquante centimètres  
3    vieilli   espace laissé au déplacement du coude (encore utilisé dans "avoir les coudées franches")  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

avoir les coudées franches

  

      v   agir en toute liberté  

Dictionnaire Français Synonyme  

avoir les coudées franches v.
avoir une entière liberté d'action
Expressio

Origine

En 1606, le Thrésor de la Langue Française (oui, le 'h' est d'origine) donne la définition suivante pour une coudée : "C'est depuis le ply du bras jusques au bout du doigt du milieu de la main".
La coudée est donc au départ une unité de longueur dont la valeur est quelque peu variable selon qu'on la mesure sur un nain, un basketteur ou un manchot.

Notre expression existe depuis le XVIe siècle.
Son sens d'origine était "avoir la liberté du mouvement des bras, les pouvoir étendre à droite et à gauche" comme, typiquement, lorsqu'on est à table sans être gêné par ses voisins.

Par extension, elle s'applique à toute action que rien ne vient contrarier ou pour laquelle on a carte blanche.

Selon les auteurs, on a pu trouver les variantes "avoir ses coudées franches", "avoir ses coudées plus larges" ou bien "étendre ses coudées".

Exemple

« Entrée dans la Sainte-Alliance, la France ne s'en était jamais considérée comme la prisonnière, et après avoir, par ce geste, désarmé les hostilités des « Cours du Nord », elle avait repris ses coudées franches. »
Louis Madelin - Talleyrand

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