Définition couleuvre français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

couleuvre

  
      nf     (zoologie)   serpent inoffensif, fréquent en Europe, de la famille des colubridés  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

couleuvre

, s  
      nf   ophidien, nasique, coronelle, serpent  


couleuvre aquatique  
      nf   serpent d'eau  
glisser comme une couleuvre  
   glisser comme une couleuvre      verbe pronominal   se faufiler  
paresseuse comme une couleuvre  
      adj f   paresseuse  
paresseux comme une couleuvre  
      adj m inv   paresseux  

Dictionnaire Français Synonyme  

avaler des couleuvres v.
1. subir des affronts, des désagréments sans pouvoir protester
2. être obligé d'accepter comme des vérités n'importe quelles déclarations
Expressio

Origine

Si quelqu'un avale des couleuvres, c'est qu'il leur trouve bon goût, non ? Comme quoi, les goûts et les couleuvres...

La deuxième signification proposée, la moderne, est une évolution de la première qui, selon Furetière, existait au XVIIe siècle.
En effet, en partant de quelqu'un qui est obligé d'accepter ce qu'on lui propose ou inflige sans pouvoir le refuser ou le contester, et celui qui finit par gober n'importe quoi sans émettre la moindre objection, il n'y a qu'une petite distance à franchir.

Chateaubriand et Mme de Sévigné ont souvent utilisé cette expression.

Devoir accepter de subir des choses désagréables sans rechigner était autrefois le lot de toutes les personnes en position d'infériorité (comme le personnel de maison, par exemple).
Mais cela n'explique pas le lien avec nos charmants serpents.

Exemple

« Je lui dis tous les jours qu'il faut que le goût qu'il a pris pour elle soit bien extrême, puisque ce goût lui fait avaler, et l'été et l'hiver, toutes sortes de couleuvres (…) »
Mme de Sévigné

« L'essentiel dans cette manière d'arriver est d'agréer maints soufflets et de savoir avaler une quantité de couleuvres : M. de Talleyrand faisait grand usage de ce régime des ambitions de seconde espèce. »
Chateaubriand - Mémoires d'outre-tombe

Commentaires additionnels:

crepidule:

croire tout ce que l'on vous dit (???)

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