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Cordial Dico

encan

  
      nm   vente aux enchères  


à l'encan  
      adv   au plus offrant  
à l'encan            adv  
au plus offrant  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

encan

, s  
      nm   enchères, vente, criée, enchère, vente aux enchères  


à l'encan  
      adv   au plus offrant  
vente à l'encan  
      nf   vente aux enchères  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

à l'encan, à l'encan, encas, enchaîné

à l'encan adv.
1. au rabais ou aux enchères, en parlant de biens dont on ne souhaite pas réellement se séparer
2. au plus offrant
Expressio
(vieilli)

Origine

Venu du latin "in quantum" (voulant dire "pour combien"), en passant par le latin médiéval 'incantus' puis par le moyen français 'enchant', le mot 'encan' n'est plus aujourd'hui utilisé que dans la locution adverbiale "à l'encan" précédée d'un verbe dont le plus fréquent est 'mettre'.

"À l'encan" signifiait "aux enchères".
Mais l'usage de cette locution a été restreint à une vente quasiment forcée, lorsqu'une personne est contrainte de mettre en vente ses biens, à un prix sous-évalué en raison d'un besoin urgent d'argent.

Mettre à l'encan est donc plutôt un signe de déchéance et, pour de belles collections, de dispersion d'objets longuement et amoureusement amassés.

Depuis le début du XVIIe siècle, "vendre à l'encan" veut aussi dire "vendre au plus offrant".

Exemple

« (…) on put voir, entre le cheptel et les bâtiments des granges, les reliques de la sainte patronne de l'Alsace livrées à l'encan. »
Maurice Barrès - La colline inspirée

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