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Cordial Dico

excusez du peu

  
         adv  
s'emploie devant les prétentions de quelqu'un pour manifester un étonnement un peu moqueur  
Dictionnaire Français Définition  
Consulter aussi:

excuse, excuser, excuseur, excusable

excusez du peu ! exp.
s'emploie ironiquement pour exprimer son étonnement face à l'excès de quelque chose, aux excès de quelqu'un, ou face au caractère prétentieux d'une attitude ou d'un comportement
Expressio

Origine

Cette expression daterait de la deuxième moitié du XVIIIe siècle.

Son sens évident est celui d'une personne qui demanderait qu'on l'excuse d'avoir fait quelque chose qui serait très inférieur aux espérances (le 'peu' à excuser).

C'est pourquoi elle est doublement ironique car, lorsqu'elle s'emploie, non seulement celui qui la prononce n'est pas responsable de ce qu'il demande d'excuser, mais elle s'utilise en rapport à quelque chose qui a des proportions importantes, et même plutôt excessives.

Exemple

« L'œuvre de Jean Michel au complet, les deux mystères, Nativité et Passion, ont un peu moins de 50 000 vers : excusez du peu. Mais, en revanche, l'ouvrage d'Arnoul Gresban, qui est la souche, n'en a, dit-on, que 27 000, comme si c'était peu de choses. »
Charles Augustin Sainte-Beuve - Nouveaux lundi - Volume III - 1865

Compléments

Le dictionnaire de l'Académie Française de 1835 donne la définition suivante :
« Excusez du peu, se dit ironiquement de celui qui se plaint qu'on ne lui donne pas assez, quoiqu'on lui donne beaucoup. Il se dit aussi quelquefois par celui même qui trouve qu'on lui donne trop. »

Commentaires additionnels:

crepidule:

constate l'oubli ou la sous-évaluation d'un critère par ailleurs impor...

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