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Cordial Dico

gâteau

  
      nm  
1      (pâtisserie)   pâtisserie faite avec de la farine, des oeufs, du beurre  
2    bloc d'une substance (ressemblant à de la pâte) aplati comme un gâteau  


cerise sur le gâteau         n  
familier   couronnement, aboutissement heureux  
c'est du gâteau            adv  
c'est facile  
papa gâteau            n  
père cédant à tous les caprices de ses enfants  
mamie gâteau            n  
grand-mère cédant à tous les caprices de ses petits-enfants  
gâteau de cire            n  
masse d'alvéoles, où les abeilles déposent leur miel  
gâteau de miel            n  
masse d'alvéoles, où les abeilles déposent leur miel  
part de gâteau         n  
au sens figuré   part des bénéfices d'une entreprise ou part de butin  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

gâteau

  

      nm  
1    brioche, tarte, galette, feuilleté, gaufre, meringue, madeleine, savarin, pâtisserie, bavarois, chou, tartelette  
2    galette, chausson aux pommes  


c'est du gâteau  
      adv   facile  
papa gâteau  
      nm   père débonnaire  

Dictionnaire Français Synonyme  

la cerise sur le gâteau exp.
1. le petit détail final qui parfait une réalisation
2. l'avantage supplémentaire
3. par antiphrase, le comble d'une chose désagréable
Reverso/Expressio
(ironique au sens 3)

Origine

Nous avons simplement ici affaire à une métaphore pâtissière, par comparaison avec ce superbe gâteau sur lequel trône, au milieu, une belle 'cerise' d'un rouge parfaitement naturel, petite touche de décoration finale qui rend la pâtisserie plus appétissante (au risque, parfois, d'être cruellement déçu une fois la première bouchée avalée).

Cette expression n'est qu'une traduction exacte de l'expression anglaise "the cherry on the cake" ou de sa variante "the cherry on top" ("la cerise sur le dessus ", sous-entendu : du gâteau) dont la date d'apparition n'est, semble-t-il, pas connue, mais dont l'origine ou le sens est on ne peut plus limpide.

Exemple

« [...] ils sont membres du système monétaire européen bis depuis deux ans et leur taux de change par rapport à l'euro est stable, et, enfin, leurs taux d'intérêt à long terme, librement fixés par les marchés financiers, sont dans la norme de la zone euro. Cerise sur le gâteau, leur croissance est forte (3,8 % en 2006 pour Chypre et 2,9 % pour Malte) et leur chômage, faible (4,7 % pour Chypre et 7,4 %). »
Libération du 16/05/07 - L'euro à Chypre et à Malte en 2008

« [...] Enfin, cerise sur le gâteau, l'association révèle également que la banque grapille chaque année quelques millions d'euros -4 en 2003- au titre de la compensation entre les différents régimes de retraite [...] »
http://www.sauvegarde-retraites.org

Compléments

On peut noter que, dans les pays anglo-saxons, on utilise aussi avec le même sens "the icing on the cake", la métaphore portant cette fois sur le glaçage sucré dont on recouvre certaines pâtisseries.

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Dictionnaire Collaboratif     Français Définition
n.
couvert ou ustensile de cuisine permettant de servir les tartes et les gâteaux
n.
gâteau normand
n.
gâteau de pommes de terre
mot yiddish
nm.
gâteau fait à base de farine, de miel et d'épices (dont souvent le gingembre), de couleur jaune foncé/marron clair
appelé gingerbread en anglais, Lebkuchen, Hönigkuchen ou Pfefferkuchen en allemand (rappelant la composition : gingembre, miel ou poivre)
nf.
entremets (glace ou gâteau) présenté sous forme de bûche servi au repas de Noël
(culinaire)
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