Définition lance-pierre français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

lance-pierre

  

      nm   petite fronde d'enfants, composée d'un élastique fixé aux deux branches d'une fourche de bois et servant à lancer des pierres  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

lance-pierre

, s  
      nm   catapulte, arbalète, baliste  

Dictionnaire Français Synonyme  

payer au lance-pierre v.
sous-payer
Expressio
(péjoratif)

Origine

Le mot "lance-pierres" date de la fin du XIXe siècle. Il est donc aisé de supposer que l'expression est postérieure.

À l'origine, la locution du XXe siècle "avec un lance-pierres" veut dire "de manière rapide et approximative" par comparaison aux tirs effectués avec cette arme (ne pas confondre le lance-pierres Lien externe avec la fronde Lien externe, pas obligatoirement plus précise, sauf pour qui est un émule de Thierry la fronde).

Puis, par un glissement inexpliqué, elle a pris le sens de "vite et insuffisamment" (comme dans "manger avec un lance-pierres"). Peut-être que le 'insuffisamment' sous-entend "insuffisamment précis", comme le lance-pierres, et que le lien avec la précision aurait été oublié.

Enfin, "avec un lance-pierres" est devenue "au lance-pierres" dans laquelle la connotation de vitesse a elle-même disparu, pour ne plus garder que le sens d'insuffisance qu'on retrouve dans notre expression.

Exemple

« On gère serré dans le négoce alsacien, on paie les employés au lance-pierres, (...) on traite les invités comme si c'était carême »
Pierre-Marie Doutrelant - Les Bons vins et les autres

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