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Cordial Dico

orfraie

  
, pygargue, grand aigle de mer  
      nf  
vieilli   grand aigle à queue blanche  


pousser des cris d'orfraie            v  
hurler  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico
pygargue   , orfraie, grand aigle de mer         
      nm  
vieilli, zoologie   grand aigle à queue blanche  


orfraie   , pygargue, grand aigle de mer  
      nf  
vieilli   grand aigle à queue blanche  
pousser des cris d'orfraie            v  
hurler  

Dictionnaire Français Définition  

Cordial Dico

pousser des cris d'orfraie

  

      v   crier  

Dictionnaire Français Synonyme  

des cris d'orfraie nmpl.
cris stridents, souvent sans réelle justification, avec une certaine disproportion entre l'acte et la réaction ; Protestations violentes
Expressio
s’emploie avec les verbes pousser, provoquer

Origine

L'orfraie est un rapace piscivore (il ne mange pas des piscines, mais des poissons !) aussi appelé aigle de mer ou pygargue à queue blanche (Lien externe). Et ses cris ne sont pas plus stridents que ceux d'un autre grand rapace diurne, ce qui ne justifie pas vraiment la naissance de cette expression au XVIe siècle.

En réalité, ce qui explique probablement notre locution, c'est la confusion de nom entre l'orfraie et la chouette effraie (Lien externe) ; certains disent bien aussi par erreur de compréhension "pousser des cris d'orfèvre" !
Même si cet oiseau, qui est un rapace crépusculaire et nocturne, vole et capture ses proies silencieusement, il peut, dans certaines conditions (face à un prédateur, par exemple), pousser des hurlements qui, en des temps reculés, pouvaient effrayer le voyageur nocturne seul au fond des bois.

Le sens initial de l'expression était lié au fait d'être effrayé (normal pour une effraie !).

Exemple

« La servante de Ra'hel essaya de forcer la consigne; les javelines lui tombèrent en cadence sur la tête comme des marteaux de l'enclume. Elle se mit à pousser des cris d'orfraie plumée vive. »
Théophile Gautier - Le roman de la momie

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