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Cordial Dico

pétrin

  
      nm  
1    coffre ou appareil pour pétrir la pâte  
2    familier   ennui, situation embarrassante  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

pétrin

, s  
      nm  
1    maie, huche, coffre  
2    embarras, pauvreté  


être dans le pétrin  
      forme du verbe être   être dans la gêne  
mettre dans le pétrin  
      v   avoir des problèmes  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

pétri, pétrinal, pétrinaux, pétrinien

dans le pétrin adj.
dans une situation délicate, embarrassante, d'où il semble impossible de sortir
Expressio
(familier)

Origine

Le boulanger vous dira que, de son pétrin, il vous sort une pâte amoureusement malaxée avec laquelle il va pouvoir vous préparer de succulentes baguettes.
Car, à l'origine (depuis le XIIe siècle), le pétrin était ce coffre en bois dans lequel le boulanger pétrissait la pâte à pain. Avec la mécanisation, ce coffre a été remplacé par une cuve dans laquelle un bras mélange mécaniquement la pâte et qui a pris le nom de 'pétrin'.

Nous avons ici une simple métaphore qui date de la fin du XVIIIe siècle, le contenu du pétrin étant une matière pâteuse et collante de laquelle il serait difficile de sortir si on tombait dans un très grand récipient qui en contiendrait.

Ce pétrin-là peut être utilisé avec bien d'autres verbes comme "se mettre / se foutre dans", "tirer / se sortir du"...

Exemple

« La belle-fille Henrouille (...) était venue le trouver au presbytère même, peu de temps après l'attentat pour qu'il les tire du sale pétrin où ils venaient de se fourrer »
Louis-Ferdinand Céline - Voyage au bout de la nuit

Compléments

Un pétrin peut-il en cacher un autre? Oui, incontestablement ! Il suffit de se référer à l'expression "tomber de Charybde en Scylla" pour en être convaincu.

Et bien que sa présence en mer soit plutôt rare, un pétrin peut quand même cacher une galère, puisque "être dans une sacrée galère" a un sens très proche de celui de notre expression.

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