Définition pense-bête français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

pense-bête

  

      nm  
familier   signe, liste pour se rappeler quelque chose  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

pense-bête

, s  
      nm   guide-âne, aide-mémoire, mémento, calepin  
[antonyme]   oubli  

Dictionnaire Français Synonyme  

pense-bête nm.
objet, note destiné à rappeler ce qu'on a projeté de faire
Expressio

Origine

Voilà un terme (plus qu'une expression) qui date de la toute fin du XIXe siècle puisqu'on le trouve en 1900 chez Courteline[1].

Son sens est assez clair : il suppose que celui qui a besoin d'un pense-bête est bête et que cet artifice lui est donc indispensable pour l'aider à 'penser', pris au sens de 'se rappeler'.
Mais ce mot fait par erreur un amalgame entre le manque d'intelligence (la bêtise) et la mémoire. Car si on a besoin d'un pense-bête, ce n'est pas forcément qu'on est stupide, mais plutôt qu'on a la mémoire comme de l'Emmental[2].

[1] Inutile de me signaler une erreur : 1900 fait bien partie du XIXe siècle, le XXe n'ayant commencé que le 1er janvier 1901, tout comme le Ier siècle a commencé en l'an 1, l'an zéro n'ayant jamais existé.

[2] Au risque d'en décevoir certains, je tiens à rappeler que le gruyère (Lien externe) n'a pas de trous, lui.

Exemple

« Le Commissaire : Vous êtes décoré ?
Floche : Qui ? Moi ? Non.
Le Commissaire : Alors ça. Il désigne le large ruban rouge qui pare la boutonnière de Floche.
Floche : Ça ? C'est un pense-bête (Il rit.) »
Georges Courteline - Le commissaire est bon enfant

Compléments

On peut noter qu'il existe aussi le terme 'guide-âne', très proche, dans sa construction, de notre mot d'aujourd'hui, qui est, selon le Robert, un "petit livre, aide-mémoire contenant des instructions élémentaires pour guider les débutants dans un art, une profession".

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