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Cordial Dico

prou

  

      adv  
langage soutenu   dans l'expression "peu ou prou", où "prou" signifie "beaucoup"  


peu ou prou  
      adv   plus ou moins  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

prou

  

      adv   beaucoup, amplement, suffisamment, abondamment, largement, très, tant soit peu  
[antonyme]   peu, pas  


peu ou prou  
      adv   peu  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

proue, figure de proue, peu ou prou, prout

peu ou prou adv.
plus ou moins
Expressio
(littéraire)

Origine

Attention ! Cette expression ne vient pas de la marine ! Car il ne faut pas confondre avec 'peu ou proue' qui n'existe pas et ne voudrait rien dire.

Nous savons tous que 'peu' veut dire "pas beaucoup" ou "en faible quantité".
Qu'en est-il de 'prou' ?

Cet adverbe qui signifie 'beaucoup' ou 'assez' et date du XIIIe siècle, vient du nom 'prou' qui voulait dire 'profit'[1].
Au XVIIe siècle, on disait "avoir prou de quelque chose" pour dire qu'on en avait beaucoup.

Depuis, le mot est tombé en désuétude et n'est plus utilisé que dans notre expression apparue vers 1600, alors qu'un peu avant, on disait "ni peu ni prou" pour dire "ni peu ni beaucoup".

[1] Jean de la Fontaine, dans "le paysan qui avait offensé son seigneur" (Lien externe) écrivait :
« Or buvez donc, et buvez à votre aise ;
Bon prou vous fasse ! Holé, du vin, holé !

Exemple

« Quand le moment est venu de payer, voyez-vous, ça sent toujours le voleur peu ou prou, comme on dit (…) »
René Boylesve - L'enfant à la balustrade

Commentaires additionnels:

crepidule:

environ, à peu près

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