Définition quenouille français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

quenouille

  
      nf  
1    petit bâton autour duquel on plaçait la fibre textile à filer  
2    fibre textile placée sur une quenouille  
3      (botanique)   arbre fruitier ayant la forme de ce bâton  
4      (technologie)   pièce stoppant l'écoulement du métal en fusion dans les moules  
5      (botanique)   plante aquatique à épi, de la famille des typhacées  
    typha       roseau-massue       canne de jonc       massette     (Canada)  
6      (botanique)   maladie cryptogamique de certaines graminées  


tomber en quenouille            v  
se disait de ce qui tombait sous l'autorité d'une femme (par héritage, par exemple) ; au sens moderne, tomber en désuétude  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

tomber en quenouille

  

      v   être laissé en abandon  

Dictionnaire Français Synonyme  

tomber en quenouille v.
être laissé à l'abandon, en parlant d'un pouvoir ou d'un domaine ; perdre de sa valeur, de sa force
Expressio
(vieux au sens 1)

Origine

Regardez comme votre jambe va devenir belle, une fois que je vous aurais dit que le mot 'quenouille' nous vient au XIIIe siècle des mots du latin médiéval 'conucula' lui-même issu de 'colocula'[1] qui, au VIe, désignait un bâton dont une extrémité était garnie de laine destinée à être filée.
Vous vous dites peut-être que cela ne nous éclaire pas beaucoup et que le lien avec notre expression n'est absolument pas flagrant.
Certes, mais c'est oublier les chemins tortueux que la pensée humaine peut parfois suivre pour faire évoluer le sens d'un mot ou d'un groupe de mots.

Car le sens initial de la locution, au XVIe siècle, était "passer, par succession, dans la propriété d'une femme".
Si déjà, la signification première est quelque peu mysogine, son évolution ne l'est pas moins.

Exemple

« Philippe (le Long) gagna sa cause, qui au fond était bonne, par des raisons absurdes. Il allégua en sa faveur la vieille loi allemande des Francs qui excluait les filles de la terre salique. Il soutint que la couronne de France était un trop noble fief pour tomber en quenouille, argument féodal dont l'effet fut pourtant de ruiner la féodalité. »
Michelet - Histoire de France

« [...] un de ces chapitres dont il [Balzac] avait le secret pour recréer l'atmosphère qui se dégage d'un vieil hôtel parisien, construit entre cour et jardin, tombé en quenouille [...] »
Blaise Cendrars - Bourlinguer

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