Définition retordre français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

retordre

  
      v  
1    tordre de nouveau  
2    textile, tordre ensemble plusieurs fils  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

donner du fil à retordre

  

      v   causer de grandes difficultés, avoir de grandes difficultés  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

retordeur, retorderie, remordre, retordage

donner du fil à retordre à quelqu'un exp.
causer des difficultés, des ennuis, des embarras à quelqu'un
Expressio

Origine

Le sens actuel de cette expression date de 1680 et son origine la plus courante, une fois qu'on la connaît, paraît très claire.

Autrefois, "retordre du fil", c'était assembler en les torsadant deux ou trois brins d'un fil plus fin pour constituer un fil épais et plus résistant.
Or, il semble que, contrairement au simple filage qui pouvait se faire presque sans y penser, obtenir un fil retors uniforme et à l'épaisseur à peu près régulière était un travail extrêmement difficile, entre autres en raison de l'inégalité des fils constituants.
Et cette difficulté aurait été suffisamment importante pour donner naissance à notre expression.

Cependant, on doit quand même noter que, avant son sens actuel, vers 1630, cette expression a d'abord signifié "se prostituer" sans qu'on sache réellement expliquer pourquoi.
De là à imaginer que l'origine la plus répandue n'a été imaginée qu'a posteriori.

Exemple

« Notre cas n'est pas clair et nous donnerions aux théologiens du fil à retordre si ces docteurs avaient le temps de s'occuper de nous »
Georges Bernanos - Journal d'un curé de campagne

Commentaires additionnels:

crepidule:

dans l'accomplissement d'une action portant sur du matériel ou de l'hu...

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