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Cordial Dico

rideau

  
      nm  
1    voile devant une fenêtre  
2    étoffe servant à cacher quelque chose  
3    fermeture métallique des devantures  
4      (théâtre)   toile de scène  
5    au sens figuré   tout ce qui sépare, qui fait obstacle, ce qui sert à cacher ou à abriter (un rideau d'arbres, par exemple)  


avant-rideau  
      nm     (théâtre)   partie de la scène placée devant le rideau de scène  
double-rideau  
      nm   rideau de tissu épais composé de deux panneaux  
lance-rideau  
      nm     (technologie)   barre permettant de faire coulisser un rideau en accrochant les anneaux  
lever de rideau            n  
début d'une pièce de théâtre ou d'un spectacle  
mur-rideau  
      nm     (construction)   mur extérieur d'un bâtiment mais, ne supportant pas ce bâtiment  
porte-rideau  
      n inv   accessoire de salle de bains, porte de cabine de douche repliable  
en rideau         adv  
familier   en panne  
lever de rideau            n  
spectacle donné avant le spectacle principal  
rideau !         adv  
familier   ça suffit !  
tirer le rideau            v  
ne plus s'occuper d'une chose  
tomber en rideau            v  
tomber en panne  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

rideau

  

      nm  
1    voilage, voile  
2    tenture, banne, étoffe, bannette, toile  
3    store, brise-bise  


au lever du rideau  
      adv   au début du spectacle  
lever de rideau  
      nm   commencement, prélude, entrée des artistes, trois coups  
pays du rideau de fer  
      nm inv   pays socialistes  
rideau d'avant-scène  
      nm   manteau d'arlequin  

Dictionnaire Français Synonyme  

tomber en rideau v.
tomber en panne, ne plus fonctionner
Expressio
(familier)

Origine

Cette expression nous vient de l'argot du monde automobile, au XXe siècle (en 1926, selon Gaston Esnault).
Si son origine n'est pas certaine, il y a quand même une piste probable.

En effet, le rideau qui se ferme à la fin du spectacle marque l'arrêt de celui-ci. Or, une panne, n'est-ce pas aussi un arrêt pur et simple, mais du véhicule ou du mécanisme cette fois ?
On trouve d'ailleurs d'autres locutions où le rideau marque la fin de quelque chose, comme "mettre le rideau" (dire adieu, partir), "tirer le rideau" (abandonner la partie) ou bien "rideau !" (assez !).

C'est peut-être aussi sous l'influence conjuguée de la métaphore du rideau et de "être en rade" (avec le même sens) que notre expression est née.

Exemple

« Le type remis sa chignole en état et décolla... Cinq ou six fois encore, il tomba en rideau et il traficota son bourin de telle façon que je crus qu'il voulait rester là jusqu'aux vendanges. »
Jean-Paul Clébert - La vie sauvage

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