Définition sous-fifre français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

sous-fifre

  

      nm  
familier   subalterne sans importance  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

sous-fifre

, s  
      nm     (vieilli)   subalterne     (vieilli)   lampiste, subordonné  
[antonyme]   caïd, maître, commandant, chef  

Dictionnaire Français Synonyme  

sous-fifre nm.
subalterne insignifiant, employé au bas de la hiérarchie
Expressio
(familier et péjoratif)

Origine

Pour que le mot sous-fifre apparaisse, encore fallait-il qu'il y ait un 'fifre', comme quand on évoque un sous-lieutenant, une sous-préfecture, une sous-pierre ou un sous-bois, par exemple.
Or, au cours des quelques décennies passées, avez-vous déjà entendu quelqu'un se faire passer pour un fifre ou se faire appeler fifre ? C'est peu probable !
Et pourtant...

En remontant dans le temps, on commence à trouver le sous-fifre au tout début du XXe siècle, avec le sens de novice ou apprenti.
Notre signification actuelle en découle directement, car, quand on a besoin qu'un service soit correctement rendu ou qu'une décision soit prise, on ne va évidemment pas s'adresser à un sous-fifre.

C'est vers les années 1880 que le fifre désigne entre autres un homme maladroit, comme l'est le novice dans le métier qu'il apprend, ou bien une personne sans énergie.

Exemple

« Et qui pourrait vous vouloir du mal ?
- Joseph Conrad.
- Conrad ? Vous connaissez Joe ? Le sous-fifre du consulat de France à Bangkok ! s'exclama Gilet.
- Conrad est plus qu'un sous-fifre, Éric. Il manigance tout un tas de choses et m'en veut à mort pour ce que je lui ai fait. »
Jean-Luc Bermond - Fleur de pavot

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