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Cordial Dico

tac

  
      interj  
familier   indique un bruit sec  


répondre du tac au tac            v  
répondre vivement, sur le même ton  
tac-tac  
      nm   onomatopée simulant le bruit d'une arme automatique  
tic-tac  
      nm inv   onomatopée, imitation du bruit d'un réveil, d'une horloge, d'une bombe  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

et tac

  

      adv   bien fait  

Dictionnaire Français Synonyme  

Consulter aussi:

répondre du tac au tac, tact, taco, talc

du tac au tac adv.
immédiatement, avec de la répartie, avec vivacité, de façon cinglante
Expressio

Origine

Cette expression s'utilise en général avec un verbe comme 'répondre', lorsque quelqu'un riposte immédiatement à une attaque verbale, fait preuve de répartie.

Avec son sens général, elle date du début du XXe siècle, sans aucun lien avec la "taca tac tique" du gendarme, avec les écureuils Tic et Tac (Chip and Dale, en anglais) ou avec le tic-tac de l'horloge, même si le temps est une notion importante pour avoir le droit d'utiliser l'expression.

Elle nous vient en effet du monde de l'escrime où, depuis 1873, "riposter du tac au tac" signifie "riposter immédiatement à un assaut", le 'tac' désignant le bruit des fers qui s'entrechoquent.

D'ailleurs, en 1847, Alexandre Dumas, coauteur de "Les armes et le duel", écrit:
« RIPOSTES DU TAC AU TAC :
1° Le coup droit de seconde ou d'octave [...]
2° Le dégagement en quarte sur les armes [...

Exemple

« - Vous allez connaître mes pensées, dis-je.
Et elle, du tac au tac, de répondre :
- Rassurez-vous, je ne vous gifflerai pas. »
San Antonio - San Antonio Polka - 1962

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