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Cordial Dico

tondu

  
      adj m   coupé ras  


quatre pelés et un tondu            n  
un petit nombre de personnes  
trois pelés et un tondu            n  
presque personne  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

tondu

, es  
      adj m   coupé, rasé, ébarbé, taillé     (au figuré)   dépossédé, pelé, ras, nu, dépouillé  

Dictionnaire Français Synonyme  

trois (quatre) pelés et un tondu nmpl.
juste quelques personnes, jugées par ailleurs sans intérêt
Reverso/Expressio
(péjoratif)

Origine

Cette expression contient deux informations sur lesquelles il faut se pencher : le nombre de personnes est très réduit et ces personnes sont sans intérêt.

Pour ce qui est du nombre, la compréhension est facile : trois plus un font quatre, ce qui est très peu pour un endroit ou une réunion où l'on s'attend à trouver du monde.

Mais pourquoi ce dédain pour les pelés et le tondu ?

Avant d'avancer dans l'explication, il est bon de savoir que Rabelais, au XVIe siècle, utilisait "trois teigneux et un pelé" et que, si notre expression est apparue à la fin du XVIIIe, on utilisait aussi avant "trois tondus et un pelé", donc toujours des gens mal considérés.

En ancien français, un pelé est, dans un sens métaphorique péjoratif, un avare, une canaille, un miséreux, c'est-à-dire quelqu'un de peu fréquentable.

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