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Cordial Dico

torchon

  
      nm  
1    morceau de toile qui sert à diverses tâches ménagères  
2    familier   texte mal écrit et mal présenté  
3    mauvais journal  
4    serpillière  
  (Belgique)  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

torchon

, s  
      nm   serpillière, chiffon, essuie-verres, touaille, essuie-mains, patte, drap de vaisselle, linge de cuisine  


coup de torchon  
      nm   épuration radicale  
torchon belge  
      nm   dentelle  

Dictionnaire Français Synonyme  

le torchon brûle exp.
il y a un profond désaccord entre deux ou plusieurs personnes
Reverso/Expressio
(familier)

Origine

Si, dans une cuisine, le mari met par inadvertance le feu au torchon, il est inévitable qu'il va se faire tirer les oreilles par son épouse. Dans ce cas, on peut indubitablement dire que le torchon brûle.
De là, on peut facilement concevoir que le torchon qui brûle est un simple symbole de la dispute, même si aucun véritable torchon ne prend feu et si c'est simplement de la vaisselle ou des couteaux bien pointus et tranchants qui volent au travers de la pièce.

Mais c'est voir cette expression avec nos yeux modernes que d'imaginer cela. En effet, dans cette locution qui date de la fin du XVIIIe siècle, le torchon n'est pas celui du ménage.

Le Dictionnaire Historique de la Langue Française nous dit que le premier sens du mot, au XIIe siècle, correspondait à un coup que l'on donne. On peut donc déjà faire un rapprochement avec la bagarre qui s'annonce lorsque le torchon brûle.

Exemple

« J'ignore tout : et si le torchon brûle entre Mollet et Lacoste, et si l'interview à l'Express le prouve (…) »
François Mauriac - Le nouveau bloc-notes 1958-1960

« Les jours où le torchon brûlait, elle criait qu'on ne le lui rapporterait donc jamais sur une civière . Elle attendait ça, ce serait son bonheur qu'on lui rapporterait. À quoi servait-il, ce soûlard ? à la faire pleurer, à lui manger tout, à la pousser au mal. »
Émile Zola - L'assommoir

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