Définition trébuchant français | dictionnaire français définition synonymes Reverso

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Cordial Dico

trébuchant

  
      adj m  
1    qui trébuche  
2    vieilli   pièce qui a le poids requis : espèces sonnantes et trébuchantes  
Dictionnaire Français Définition  
Cordial Dico

trébuchant

, es  
      adj m   chancelant, titubant, chavirant, vacillant, hésitant, frémissant, tombant, incertain  
[antonyme]   ferme  

Dictionnaire Français Synonyme  

espèces sonnantes et trébuchantes nfpl.
1. de la monnaie sous forme de pièces métalliques, sans billets
2. par extension, de l'argent liquide
Expressio

Origine

Point n'est besoin d'être grand clerc pour comprendre pourquoi on parle d'espèces 'sonnantes'.
Quiconque aura déjà manipulé des pièces de monnaie, à la manière de Blaze devant Don Salluste de Bazan dans le film "la folie des grandeurs", aura compris que cette monnaie fait un bruit reconnaissable lorsque les pièces s'entrechoquent, à la condition qu'elles ne soient pas fausses.

Mais pourquoi utilise-t-on aussi le qualificatif 'trébuchantes' ?
Oncques on ne vit une pièce de monnaie déambuler, puis trébucher et se casser lamentablement la figure.

Vous avez sans doute déjà entendu ou lu le terme 'trébuchet' sans forcément savoir ce qu'il signifie ou, du moins, sans en connaître toutes les significations[1].
Celle qui nous intéresse ici vient du XIVe siècle où un 'trébuchet' était une petite balance à plateaux servant pour la pesée de petits poids comme de l'or, de l'argent ou des bijoux (Lien externe).

Exemple

« Car les pieux errants emportent peu de provisions ; ils ont dans la poche ce qu'ils ont pu recueillir avant de partir comme espèces sonnantes et trébuchantes et pourvoient ainsi à leur entretien »
Pierre Rousseau - Histoire des transports

Compléments

Pour ceux qui auraient besoin de se rappeler pourquoi on appelle 'espèces'... des espèces, vous pouvez vous reporter à l'expression "payer en espèces"

Commentaires additionnels:

crepidule:

par opposition à la monnaie dite "fiduciaire" qui inspire moins confia...

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